dimanche 30 novembre 2008

J'ai bien couru

Yeah, I know, I know. I'm a donkey, a luckbox running like crazy. Saturday night, I won the second leg of the Run Good Challenge II, beating a field of 14 players to collect the $600 first-prize put up by PokerListings. With no disconnection or lag issues to prevent me from expressing my eurodonk abilities, I was able to win this thing pretty easily. Here's a lenghty recap. Hey, I made it trough the whole thing, it surely warrants a longer post than usual, right ?

My starting table featured, among others, Pauly, Michelle Lewis, the Poker Shrink, and my californian friend Jennifer Newell, who wasn't able to play the week before. Another sit out from the first RGC, accomplished pro Liz Lieu, arrived shortly after the start.

Right after the tournament started, I immediately played a big pot... And lost it. Raising UTG with AK offsuit, I faced a re-raise from Pauly. I made it four bets, hoping he would get the rest of his stack in – so I could gamble a double-up early. Instead, the doctor called and I had to check/fold on a Jack High flop after Pauly matched the size of the pot with his bet, a sure sign of strengh. And indeed he showed a flopped set of jacks. Cue sarcasm from Pauly in the chat box. He was just pissed I didn't gave him a single penny when he was holding the nuts.

Next hand I win my chips back with AT in a three-way pot, and then I got dealt Queens on the cut-off. Keep in mind that by this point we only have played five hands total. This is when my rush started... and never stopped until the end.

It's a truly amazing hand, this one. Dave702 limps UTG, and KidDynamite4 raises it up a little bit. With my Hilton Sisters, I put another raise, a small one. Dynamite is the only caller and we see a 9-2-2 rainblow flop. He quickly checks/calls my bet and I now have to worry, I cannot beat many hands here, Jacks perhaps, hum, not anymore when the case jack falls on the turn. I don't get the second clue when Dynamite basically puts in the rest of his stack, bare 200 : I call/raise all-in what he has left, and can only be shocked upon discovering a very well disguised pair of Aces.

When that hand happened, Davidi Kitai, arguably the biggest luckbox in the entire Winamax Team, was standing behind me watching. The Belgian is a friend and a great player who has been running insanely good over the past six months, with two WSOP final tables (including one bracelet win) and a third place in one the biggest EPTs of the season (Barcelona) with lots of skill but also loads of set-ups and lucky escapes. It even became a running joke between the other Team players (especially from those who've been less luckier lately) Someone will say something like « I was driving around the other day and caught every green light, it was sick ». The answer will invariably be : Davidi was problably sitting in the passenger seat.

Anyway, here I was, drawing to two single outs with one card to come. This is when the magic happened : Davidi lifted his hand like a preacher and said something like, « You can do it. ». And bang, the Queen of hearts hit the river, giving me trips and making KidDynamite4 the first player out on a terrible bad-beat. I couldn't believe it. We both screamed and the players sitting at the tables in front of me gave us weird looks. Yeah, I was sitting on the press bench in a room full of 123 tables, playing online on PokerStars when in fact I was supposed to cover the Parisian leg of the France Poker Tour, the biggest concentration of poker players that ever happened in Europe. Very professionnal.

So, I caught an early chip-lead and I think I never lost it once during the whole tournament. Also, I reckon that after that bad-decision-that-ended-well with the Queens, I played every hand that followed without making a fool of myself. It's just that I ran really, really good.

I flopped a set of deuces in a unraised pot and made some money against Michelle and Dave. I put Jen all-in with QJ against her Q8 on a Q98 flop, and turned a ten. I got Queens again, and won a big one against Liz. I found Aces a won another nice one against Michelle. Meanwhile I was playing a lot of hands (we were five handed already by that point, after Pauly, Dan and Spaceman had also busted) and fortunately my opponents were not willing to play back at my continuation bets when I had missed. Then I raised 56 offsuit, and flopped trips on a Q66 flop. Dave702 had top pair, top kicker, and couldn't release it on the river. We had a final table, who looked like this :

Seat 1: ZClub (1915 in chips)
Seat 2: Real Texan (4016 in chips)
Seat 3: IndomacK (1005 in chips)
Seat 4: LFISBRTL (3735 in chips)
Seat 5: Benjo_DiMeo (5644 in chips)
Seat 6: Twinkie (425 in chips)
Seat 7: Blue123 (855 in chips)
Seat 8: change1OO (2565 in chips)
Seat 9: Up4Poker (2340 in chips)

Liz Lieu and I had switched seats. I still had a large lead other most of the players, and was quite eager to finish it ASAP since I had to also work. Liz lost tons of chips, then won them back in no time. I still couldn't loose a hand, an busted a short-stacked Matt with AQ against A4. By now everyone wasn't afraid to shout out their true feelings about my skills in the chat box :

ZClub said, "Euro Trash Card Rack to you Sir"

To escape this, I sat out for a while to collect some chip-counts in the room. I was a bit ashamed to be blatantly ignoring my duties. The tournament had now went on for 55 minutes. I figured I would get 10 minutes of reporting done with the break coming. Still running good even without playing, I got dealt Queens again while sitting out. More bashing from my opponents :

Up4Poker said, "Is benjo on a train again?"
ZClub said, "he is stuck in a tunnel"

I returned just in time to find AQ of spades and play the most crucial hand of the tournament. I called a 300 raise from Up4Poker, with Michelle also in the mix – the only player with a stack size close to mine. On a Qc3c6s flop, Up4Poker bet 1/3rd of the pot. Michelle called, and so did I with TPTK. I didn't want to bet myself out of the pot by raising now – I wouldn't have known what to do if I had been reraised by Up4Poker. The Jack of spades on the turn brought me a flush draw. There, both of my opponents checked, and I bet 2/3rds of the pot. Michelle called that big bet, but folded when the river didn't bring a club but a spade, giving me an unbeatable hand. Still a weird decision considered she had put the three-quarters of her stack in the pot at this point. The Texan doubled up against me shortly with A4 against my A7, and managed to climb back and stay a float for a great deal of time, busting out only on the bubble. Well played ma'm.

I topped the 10,000 mark, and then got lucky. Again. I know, I know. Battle of the blinds. KQ for LFISBRTL. KJ for me. 20 BB in the pot. Jack on the flop. I bust another player. Then another one when Liz Lieu makes a small reraise before the flop, despite having a short-stack. Having raised with Sixes, I put the rest of my stack in, figuring this is the kind of play she would make with AK or AQ, not 77,88 or 99, hands I don't want to be facing. Obviously she calls and I win a race against AK.

Change1OO busted out against Up4Poker, then Amy Calistri followed. The buble busted when I found Queens – yet another time. After a preflop war, Michelle put whatever she had left with AJ on a 946 flop. Turn and river bricked and there were now three players left :

Seat 1: ZClub (1538 in chips)
Seat 5: Benjo_DiMeo (16210 in chips)
Seat 9: Up4Poker (4752 in chips)

My good streak wasn't about to stop so close to the finishing line. I rivered two pair to beat Up4Poker's top pair. I raised whenever I had the slighest hint of a hand, changing gears in between after being played back at on a couple of occasions. The Shrink and Up4Poker were now in push or fold mode with approx. 12 BB's each, which made the task way easier for me. The Shrink busted on a coin toss, and I was heads-up for the coveted title again Up4Poker, who had now some more chips, but not that many.

DrPauly [observer] said, "luckbox vs. the eurodonk"

I'd say the word « luckbox » also applied to me tonight, Doc. I mostly min-raised from the button (easier to fold if played back) and folded to Up4Poker shoves from the BB. On the last hand, I had the dominating hand : KJ against QJ. Up4Poker sucked out with a Queen on a flop, but glory was all but mine tonight : I resucked with a King on the turn and that's all she wrote.

Run Good Challenge II, leg 2 - Rankings

Winnar : Benjo_DiMeo (Marseille) $600
2nd/ Up4Poker (Evansville) $300
3rd/ Zclub (Las Vegas) $100
4th/ Real Texan (Houston)
5th/ Blue123 (Austin)
6th/ change1OO (Los Angeles)
7th/ Twinkie (Las Vegas)
8th/ LFISBRTL (Coquitlam)
9th/ IndomacK (Vancouver)
10th/ Dave702 (New York)
11th/ DrPauly (New York)
12th/ RiverDan72 (Las Vegas)
13th/ Cookie_555 (Los Angeles)
14th/ TNSpaceman (Ashland City)
15th/ KidDynamite4 (New York)

All in all, a satisfactory ending – I would have hated having to settle for second or third place after holding the chip-lead from Hand One. I don't get the chance to play poker too often these days, due to an hectic schedule, so it was nice to be lucky enough to close the deal during one of the few tournaments I'm able to enter. Thanks to everyone for suffering trough all the bad-beats I put on them. I might do it again next week !

More about my win :
Pauly : "Merde! Benjo runs good"
Matt : "Sacre Bleu ! Benjo wins Run-Good Event 2!"

mardi 25 novembre 2008

Fast trains doesn't make you run better

Well, I guess it makes sense to write this post in english, so that my fellow colleagues who can't read french get, for once, a chance to get to know what I write about them. Enjoy, fellas – I won't do that often.

So, my canadian friend Matt Showell (one of my favorite poker journos from one of my favorite poker websites) invited me to play the PokerListings Run Good Challenge II, along with a few of the best poker bloggers around. Now, by which process I've been chosen to stand among such writing luminaries as the almighty DrPauly, Michelle Lewis, Change100 or ShortStacked Shamus is beyond my understanding (especially since, as Dan Michalski stated before, «Benjo might absolutely suck at writing for all we know»), but I took up the challenge anyway. After all, playing a two-table freeroll with a thousand dollars up for grabs isn't an opportunity that shows up very often.

I had already been invited by Matt to play the first edition of the RGC a few months ago... But I had to decline the offer, since all the tournaments were scheduled at times where I was busy covering land based tournaments – EPT, WSOP-E, and such.

Now, my schedule hasn't changed much since, and still involves a sick amount of travelling (I've slept home something like seven or eight days total since early September), but I said yes anyway, figuring I'll find a way or another to cram in a little bit of online fun with my friends in between my already packed schedule.

Anyway, sunday night was the night of the first leg of RGC, part II. The tournament was scheduled at 8pm, French time – tricky thing is that I had to catch a train to Lille at 8.26pm, after covering an amateur tournament in Lyon over the week-end. Luckily, I managed on last minute to get my hands on one of those magical 3G USB devices that allow you to connect to the intertubes anywhere, anytime. I figured I would only sit out a few hands before hopping the train.

Of course, the fucking train was fucking late (not because of a strike, as some anti-french joked later at the table, though, ironically, there was actually a strike going on that day – but my train wasn't concerned) and I had to wait outside in the cold for what seemed to be ages - it was absolutely freezing.

Finally, the train arrived – I dumped my heavy suitcase and hurried to my seat, fired up the laptop, plugged the 3G device, and launched PokerStars. My table opened automatically upon logging in, so I was quickly able to find out that my stack had flattened from 1,500 to 1,155. The blinds were aldready up to 25/50 – I had missed the entire first 30 minutes of the tournament. Only one of the 14 players participating had busted out.

I was given a warm welcome by the five players at my table. I knew almost all of them. I quickly enquired who were the players hiding behind the nicknames I didn't recognize. Anti-French jokes were flying – I did my best to try to shut them by raising my second effective hand of the tournament, 88 UTG+1. I got two callers and won the pot with a continuation bet on a fairly non-threatening J-5-3 rainbow flop. That immediately put me back to my starting stack, but sadly that profit would instantly dissapear on the next hand, thanks to the Poker Shrink (someone I don't know personally but that I enjoy reading – Plus, he said he was reading my blog. Thanks, Doc, I'll add you to my links !) when I unwisely slowplayed my turned nut straight and stupidely raised when the Ace on the river simultanously paired the board and put a third diamond on it. The Shrink just flat called my final re-raise with his queen-high flush, but I would have folded to a shove anyway.

At that point, this already long story can fast forward safely to a conclusion, since 1/ I was never able to recover and make a significant impact on the tournament, not in the least because 2/ My 3G device kept disconnecting once the train had started moving (at a speed of 300 kilometers an hour, this kind of issue could have been predicted), preventing me from playing more than a couple of hands every five minutes, provoking a flurry of well deserved banter from my american friends.

I played long enough to witness Dan Michalski's elimination on a very bad play, then be a part, albeit shortly, of the final table with Pauly, Change1OO, Jason Kirk and Amy Calistri, among others. I ended up pushing my six BBs on the small blind with T8 of hearts, only to get called by lovely cougar Michelle Lewis who was sitting on the big blind with pocket sevens. I lost the race and was out in eight position, far away from the money.

I struggled to follow the rest of the tournament between frequent disconnections, but fell asleep before its conclusion.

Here are the final rankings :

Winnar : Zclub (Las Vegas) $600
2nd/ Blue123 (Austin) $300
3rd/ Real Texan (Houston) $100
4th/ LFISBRTL (Coquitlam)
5th/ Up4Poker (Evansville)
6th/ TNSpaceman (Ashland City)
7th/ DrPauly (New York)
8th/ Benjo_DiMeo (Marseille)
9th/ change1OO (Los Angeles)
10th/mooninjune (Davidson)
11th/RiverDan72 (Las Vegas)
12th/Young_J_son (Suffern)
13th/Dave702 (Las Vegas)
14th/KidDynamite4 (New York)

Thanks to everyone for suffering trough my constant disconnections. Congratulations to the PokerShrink for mercilessly beating two women to claim victory in the first leg of the Run Good Challenge II. Next leg is scheduled on saturday at 8pm, French time – I will be in Paris covering another tournament at that time, but I'll be able to play between updating hands, hopefully with a better connection.

Hope you liked my first post ever written in english. There might be more in the future if you did. Though 99% of my audience might hate me for doing so. We'll see.

samedi 15 novembre 2008

We'll sleep when we're dead

Holland Casino, Amsterdam, 1h27 du matin. La finale du Main Event s'eternise, ils sont encore trois scandinaves à la table. Le casino ferme dans 90 minutes. Yuestud, Maanu et moi avons un avion pour Varsovie dans cinq heures. Je viens de passer quatre journées brutales de douze heures chacune à couvrir un tournoi à peu près impossible à couvrir : en vrai warrior du reportage poker, j'enchaine directement sur le suivant dans un autre pays dans moins de douze heures.

Après une toute petite pause de quatre jours à Londres (où j'ai eu le temps d'apprendre quelques mauvaises nouvelles supplémentaires de la part des ouvriers – un mur de ma chambre a du être abattu, me rendant officiellement SDF jusqu'à la fin du mois), je suis reparti immédiatement en voyage.

Première étape : Genève, pour la seconde étape non-française du France Poker Tour - un paradoxe amusant mais pas complètement puisque (malheureusement, j'ai envie de dire), on comptait une bonne majorité de français parmi les 300 et quelques participants. Un tournoi très agréable à couvrir – l'équipe qui organise et géniale et j'ai rencontré une tonne d'amateurs bien sympathiques. Il y avait même Pat « dioscure » Barnay qui passait là par hasard, à la faveur d'un déplacement professionnel (je n'ai aucune idée de ce qu'il fait comme métier, mais il voyage pas mal, le gaillard, je fais pitié à côté – ses récits de voyages à Pékin, Hong-Kong, Macau et Buenos Aires m'ont fait tripper)

Cette étape du FPT m'a à nouveau permis de découvrir une ville que je ne connaissais pas. Bon, je n'ai pas eu trop le temps de visiter, à part une marche en accéléré autour du Lac Léman le premier jour, histoire de prendre quelques photos pour illustrer le reportage. Je retiendrai surtout le coup élevé de la vie. Soixante euros par tête à l'Entrecôte, OK, c'est un bon resto, mais faut pas abuser, je n'ai même pas pris de dessert et commandé une seule bière. Le pire, c'était au bar, le lendemain. Une tournée pour six personnes (dont trois Coronas) : 70 euros ! Je ne pensais pas que j'arriverais à en regretter Londres.

Ensuite, Amsterdam. Avec Michel, Juliette, et Davidi, on avait réservé un vol chez EasyJet... C'est de la merde. Ces enfoirés ont un gag assez marrant au comptoir d'enregistrement : ils attendent que ce soit ton tour pour t'annoncer que le guichet est maintenant fermé (après avoir servi le client précédent pendant dix minutes, évidemment) Du coup, on passe au guichet d'à côté en grognant : bingo, on nous refait le même coup. Allez, troisième guichet, j'adore le comique de répétition : et hop, la même chose, jamais deux sans trois, sauf que là on a gueulé comme des malades, et le mec nous a servi en râlant, je l'ai entendu souffler des insultes dans sa barbe, mais faut pas déconner.

Bref, on se pose à Schipol avec quelques difficultés, les nuages sont très bas, il pleut et il vente, l'avion a effectué toute sa phase de descente en crabe, j'ai quand même pas mal flippé. Question météo, le reste du séjour sera à l'avenant : pluie tous les jours, pas de soleil, on s'est caillé les miches pendant cinq jours. Mais ce n'est pas bien grave, j'adore Amsterdam, bien que n'étant pas grand amateur de putes et de drogues, la capitale hollandaises est l'une de ces villes où je me verrais tout à fait habiter un jour, dans le futur. Amsterdam, c'est petit, c'est à taille humaine, il n'y a presque pas de voitures, on y circule facilement à pied, les ballades sont magnifiques de jour comme de nuit, même sous la pluie, et il y a ce petit parfum interlope qui flotte dans l'air : à Amsterdam tout est permis, du moment que tu ne casses pas les pieds du voisin – et qu'il y a du business à faire...

Le tournoi que j'étais venu couvrir pour la troisième année consécutive – le Master Classics, organisé au Holland Casino, propriété du gouvernement néerlandais – est l'un des plus anciens d'Europe (17 ans d'âge), très apprécié des joueurs mais détesté des médias : il y est quasiment impossible de suivre quoi que ce soit, l'accès à la plupart des zones du tournoi étant proscrit. Cela ne m'a pas empêché de raconter deux ou trois trucs rigolos sur le tournoi, c'est l'avantage quand on est cloitré sur son ordi sans pouvoir se balader entre les tables : on a plus de temps pour inventer de jolies conneries à publier.

A part ça, les horaires du tournoi étaient assez brutaux : on n'a jamais quitté le casino avant trois heures du mat', bien après la fermeture du dernier bar/coffee/boîte de nuit, à part le dernier jour où, avec Maanu de 770, on a décidé de concert que ça commençait à bien faire, et qu'on avait envie de sortir un peu. S'en est suivi la classique tournée Red Light District/Cofee Shop/Bar. Concernant le premier, j'ai regardé mais j'ai pas touché, concernant le second, je n'ai plus l'habitude de fumer (c'est plus à la mode), alors je pars en mode momie au bout de trois taffes.

Prochaine étape, là, tout de suite, un tournoi et une ville que j'aime pas : l'étape EPT de Varsovie, et sans dormir, s'il vous plaît. Dormir, c'est dépassé aussi, de toute façon.

Sur Winamax :
France Poker Tour – Genève
Amsterdam Master Classics : Day 1Day 2Day 3Finale

Le dialogue à la con de la semaine :
Moi : (au restaurant, le soir de la finale des WSOP) « Je vous préviens, je connais encore pas le résultat de la finale du Main Event, donc merci de ne rien me révéler. »
Brice Cournut (immédiatement) : « C'est Peter Eastgate contre Ivan Demidov en heads-up. »
Moi : « Connard. »

jeudi 6 novembre 2008

Something happened

Jedburgh Street. Mercredi, une heure du matin. Affalé sur le canapé. A la télé, la BBC News couvrant en continu l'élection US. Sur l'ordi, les pages politique de CNN, et diverses fenêtres MSN et Skype. Ça commente en direct entre européens, style café du commerce. En bas à gauche de la lucarne, le compteur ne cesse de progresser en faveur d'Obama. Là, maintenant, on en est à 103 « grands électeurs » pour le sénateur de l'Illinois contre 34 chez McCain. Pourtant, l'incertitude est de mise chez les journalistes britons, qui n'ont pas l'air convaincus par les propres estimations qu'il annoncent. C'est qu'on veut annoncer le vainqueur le plus vite possible, mais tout en gardant de la marge de manœuvre pour se renier plus tard, on sait jamais, souvenez-vous le désastre de 2004. Au moment où j'écris ces lignes, je ne sais pas encore qui est le vainqueur. Je vais bientôt aller me coucher, trop fatigué pour attendre le moment où l'on connaitra assez de résultats partiels pour déclarer sans risque de se tromper le nom du prochain président des Etats-Unis. Mais je sais déjà que dans quelques heures, je vais me lever à l'aube, enfiler mes pantoufles et sortir dans le froid pour aller acheter un pack de lait et le Guardian à l'épicerie indienne au coin de la rue. Sur la première page, je verrai le visage de Barack Obama. Une fois arrivé dans le centre de Londres, je sais que j'achèterai au kiosque international le New York Times (qui titrera sobrement “Obama”) et Le Canard Enchainé, qui, bouclage le mardi soir oblige, aura été forcé de prendre un risque en annonçant la victoire du camp démocrate. Et quand je rentrerai le soir à la maison après ma journée au bureau, je sais que je trouverai un Gab hilare en train de parodier Lynyrd Skynyrd à la guitare : “Sweet Home Barack Obama...”

Bon, OK, en vérité, tout ça je le sais, car je suis en train de terminer ce paragraphe 24 heures après l'avoir commencé. C'est un peu casse gueule, de mélanger deux temps comme ça, alors je vais reprendre le cours normal de ma narration (c'est à dire le passé), juste après avoir remarqué que n'empêche, force est d'admettre que la nouvelle me colle un grand sourire sur le visage. Rendez-vous compte : les américains viennent d'élire un noir de gauche à la tête de leur pays. Cela en dit long sur le traumatisme que Bush a fait subir au pays huit années durant. Il y a cinquante ans à peine, les gens de couleur ne pouvaient même pas s'asseoir à côté des blancs dans le bus, bon sang ! Aujourd'hui, les américains se sont réveillés heureux. En quatre ans et une douzaine de voyages de l'autre côté de l'atlantique, j'en ai rencontré des dizaines et des dizaines d'entre eux ne trouvant pas assez de mots pour s'excuser du comportement indigne des gens à la tête de leur nation, tellement effrayés à l'idée que le reste du monde les détestait. Un comportement qui, personnellement m'a toujours fait hausser les épaules, n'ayant jamais partagé l'anti-américanisme primaire qui agite tant de mes compatriotes donneurs de leçons, n'hésitant pas à jeter avec l'eau du bain une nation de 300 millions d'habitants au territoire seize fois plus étendu que la France. Bref, tout ça pour dire que des millions de gens se rappelleront de ce moment vécu à l'unisson et en mondovision, et le raconteront à leurs petits-enfants avec des trémolos dans la voix. On sait bien qu'il va pas changer le monde, Barack, il ne va pas résoudre nos problèmes d'un coup de baguette magique. Tout juste peut-on être à peu près assuré qu'il ne jettera pas d'essence supplémentaire sur l'incendie planétaire allumé par quelques uns de ces prédécesseurs. Il va lui en falloir, des camions de pompiers, ceci dit. Enfin, pour une fois qu'il se passe quelque chose, ça valait le coup.

Revenons sur l'objet premier de ce blog : ma vie de poker-globe-trotter, plus chiante qu'elle n'en à l'air, j'en ai bien peur. Après un périple de presque quatre semaines fait d'aller et retours à travers cinq pays (France, Maroc, France, Espagne, Belgique, France, Hongrie), je suis enfin rentré à Londres dimanche après-midi. J'étais à la fois anxieux et impatient de découvrir de mes yeux l'ampleur du sinistre survenu tandis que j'étais sur la route. Gab m'avait assuré que la maison avait plus ou moins retrouvé allure normale, après avoir ressemblé à une zone de guerre les jours ayant suivi l'explosion de la tuyauterie du second étage, mais j'ai quand même pris un sacré coup au moral en ouvrant la porte d'entrée. Les trois-quarts des moquettes ont été arrachées et foutues à la benne, laissant apparaître les lattes pourries du plancher. Un gros trou au plafond du couloir du premier étage laisse apparaître des bouts de tuyauterie en bout de vie. La chambre de Gab a été entièrement vidée de ses affaires, le plafond menaçait de s'écrouler à cause du poids de l'eau qui s'y était accumulée. Ce qui craint car l'italien est le seul locataire permanent de la maison, et donc le plus en demande d'un lit où pouvoir dormir. Dans sa chambre et la mienne, un gros appareil travaille à sécher l'humidité ambiante (les murs, gondolés, suintent encore leur sueur fétide) dans un bruit assourdissant. J'ai immédiatement changé mes draps, qui sentaient l'eau croupie. J'ai mis dans la machine à laver une pile de vêtements jadis propres et maintenant souillés de tâches jaunâtres, qui ont eu la malchance de se trouver juste en dessous des tuyaux défectueux au moment où ceux-ci ont décidé de lâcher. Heureusement, mes livres et films (plus ou moins mes seules possessions auquelles j'attache de l'importance) sont sains et sauf. Éternel optimiste, Gab estime que les travaux seront terminés avant la fin du mois de novembre, indiquant que l'agence va ensuite payer de sa poche un nettoyage complet de la maison.

Pas mal de courrier m'attendait. Une copie du bouquin de Chuck Klosterman que j'avais oublié dans le taxi à Marrakech (me faisant tomber dans un état dépressif quasi-catatonique vu que c'était le seul livre que j'avais emporté pour le voyage), les premiers exemplaires de diverses revues auxquelles je me suis récemment abonné. PokerPlayer UK (le meilleur magazine de poker en langue anglaise à mon avis), Inside Poker (acheté sur la seule foi d'une couv' consacrée à Benyamine et sa fiancée, on verra ce que ça donne), Empire (un mag de ciné bien écrit, un peu trop porté sur la SF à mon goût, mais avec des rubriques intéressantes) et Q, consacré à la musique, que j'achète depuis déjà plusieurs mois et que je trouve plutôt pas mal, donc autant prendre l'abonnement pour bénéficier d'une réduction non négligeable. La dernière fois que je me suis abonné à un mag de musique remonte à très loin, bien avant que je ne chope des acouphènes à un concert de métal dans une salle vide à Lille il y a six ans, mettant un coup d'arrêt forcé à ce qui était alors mon passe temps favori depuis le collège. J'ai presque immédiatement regretté mon achat en déchirant le plastique, laissant apparaître le titre en grosses lettres barrant la couverture de l'exemplaire : « Le plus grand groupe du monde : Coldplay » J'ai du me retenir de foutre ce torchon à la poubelle illico. Il n'y a aucun groupe que je méprise le plus au monde que Coldplay, mis à part peut-être U2. Dès que j'entends sortir leur soupe froide et désespérément fade d'un auto-radio où d'un haut-parleur de supermarché, je n'ai qu'une envie : me planter des fourchettes dans les oreilles en avalant des éponges, la seule chose possiblement plus douloureuse que l'écoute forcée de leur musique. La fille qui m'a brisé le cœur à la fac était fan absolue des deux groupes, un des nombreux signes (auxquels j'avais été aveugle à l'époque) que cela allait mal se terminer. Bon, aussi au courrier, les cadeaux allant avec les-dits abonnements : un bouquin de Tom McEvoy qui était déjà démodé à sa parution en 1987, une clé USB absolument pas pratique, et, seul truc à sauver au milieu de ces merdes, le dernier album/DVD d'un groupe que j'aime pas, Metallica, mais que Tallix adore, donc c'est cadeau, et joyeux anniversaire au passage.

Mon détour imprévu à Barcelone s'est terminé aussi vite qu'il avait commencé. Je n'avais que deux joueurs du Team à suivre dans le Championnat du Monde de Heads-Up qui, tristement, fut un échec avec même pas 64 joueurs inscrits au lieu des 128 prévus. J'avais de la peine pour Jon Shoreman, l'organisateur, un mec sympa avec qui j'ai eu le temps de faire connaissance durant la semaine, étant le seul journaliste non-espagnol assis à côté de lui sur le banc de presse. L'imprimante qu'il utilisait déconnait sur son ordi perso, je l'ai donc dépanné en la branchant sur le mien, imprimant les résultats au fut et à mesure pour les coller sur le grand tableau style Roland Garros posé devant les tables. Johny a sauté au premier tour contre le champion en titre, tandis que Ludo devait abdiquer au second tour après un match difficile contre un expert suédois, Jonas Danielsson, match qui s'est soldé plus à la chance qu'autre chose (comme souvent quand deux bons joueurs de niveau égal se font face) Pour la forme, j'ai couvert le reste de l'épreuve (notamment la belle accession en demi-finales de Nicolas Dervaux), m'enfermant le reste du temps dans ma chambre (l'AB Skipper, l'un des meilleurs hôtels du monde) à regarder des épisodes d'Arrested Devloppment, une série qu'Owen m'avait vivement conseillé il y a un bout de temps (Owen a bon goût). Ah, si, j'ai fait une sortie sympa quand même : le premier soir, je suis allé dire bonjour à ma copine Mad de l'EPT, elle habite à Sitges, à trente minutes en train au sud de Barcelone. Sitges, c'est mignon tout plein, que des vieilles rues piétonnes étroites, pas un chat au bord de la mer, et des tas de restos qui ferment tard. De retour à Barcelone, je ne suis sorti qu'une fois, le temps de dîner avec Johny, Cuts et un pote skater à lui et sa copine, des locaux. J'ai fait la gueule, normal j'étais de mauvaise humeur, il fallait donc que tout le monde en profite, standard, y'a pas de raison, hein. Le dernier jour, j'ai fait un tour sur les Ramblas pour acheter la meilleure charcuterie du monde au marché couvert a mi-chemin de la rue, et le lendemain j'étais à l'aéroport à l'aube, sans avoir fermé l'œil de la nuit (je ne sais pas pourquoi je n'arrive jamais à dormir avant un départ) Direction Bruxelles.

La capitale de la Belgique, je n'y avais mis qu'une fois les pieds dans ma vie (l'aéroport ne compte pas), c'était en 99 pour un concert de Silverchair dans une salle qui s'appelait De Vaartkaopen, je m'en souviens pas à cause du concert qui était nul, mais parce que c'est là qu'on m'a offert mon premier joint, ça ne m'a rien fait du tout, le mec qui me l'avait tendu a éclaté de dire, je me souviens encore de ses mots : “tu crapotes comme une vieille pute.” Bref, j'étais en ville pour le France Poker Tour. J'ai retrouvé Paco qui venait de se faire piquer son Mac dans le train, Eric Koskas, et le héros local Davidi Kitai. Les Belges sont sympas et nous ont bien accueillis. Apparemment nos reportages sont très populaires là-bas, toute la salle a applaudi quand Antoine Dorin a annoncé la présence de Paco et moi, je savais plus où me mettre. Je n'ai pas compté toutes les bières que l'on m'a offertes durant le week-end (il y avait une tireuse derrière le comptoir, contrairement aux étapes précédentes, le tournoi avait lieu dans un grand bar, et non dans un stade) J'ai retrouvé quelques connaissances, des mecs de Lille et du Pas-de-Calais, et d'autres que je ne connaissais que virtuellement, comme Stefal de Tournai où les mecs de BelgiumPoker.net. Le reportage a été un peu laborieux car l'Internet était d'une lenteur atroce, et la lumière dans la (superbe) salle était peu adaptée à la prise de photos. De plus, c'est assez dur de suivre l'action dans un tournoi à structure rapide (en tout cas, beaucoup plus rapide que ceux auxquels je suis habitués) : tout va trop vite et je ne connais pas grand monde au milieu des amateurs. A peine le temps, par exemple, de faire la connaissance avec un sympathique passionné venu de Gand ou de Namur qu'il a déjà sauté. Ceci dit, un bon week-end, pas le moins du monde gâché par l'inoubliable plat de moules-frites que je me suis enquillé le samedi soir dans un excellent resto bruxellois en compagnie de Guignol, Paco, Eric et Davidi.

Dimanche soir, je me suis rendu compte que je m'apprêtais à partir vers l'Europe de l'est en plein automne sans rien à me mettre sur le dos. Au moment de boucler ma valise trois semaines plus tôt, j'avais prévu des vêtements convenant à des villes comme Marseille, Marrakech et Toulouse, toutes parfaitement praticables sans qu'un manteau soit nécessaire. J'étais censé rentrer à Londres ensuite pour refaire une valise, mais le trip imprévu à Barcelone est venu s'immiscer entre les deux. La solution est venue très vite : je n'étais qu'à une heure de train de Lille, pourquoi donc ne pas rendre visite à mes vieux que je n'ai pas vu depuis deux mois, et récupérer un blouson au passage. J'étais chez moi avant vingt heures, mes parents étaient contents et surpris de cette visite éclair. Le lendemain, j'avais quelques heures à tuer avant de repartir à Bruxelles prendre l'avion. Comme à chaque fois, j'ai utilisé ce temps libre pour me rendre dans une libraire et craquer sur une tonne de nouveaux bouquins. J'ai sorti de ma valise les deux ouvrages que j'avais achetés à Toulouse : encore flambant neufs, ils ont rejoint l'étagère dans mon ancienne chambre. D'abord, le témoignage des anciens premiers ministres de la Vème république, que j'ai terminé en à peu près deux heures et qui ne contenait rien de croustillant vu que la plupart des protagonistes ont encore des ambitions politiques, pas question de se mouiller en révélations, donc. Et le bouquin de jérémiades écrit à quatre mains par BHL et Michel Houellebecq, qui m'a saoulé au bout de quinze minutes,je ne sais pas ce qui m'a pris de l'acheter en premier lieu. Bon, je reste un fan dévot des deux premiers romans de Houellebecq, j'ai de la tendresse pour le troisième, mais n'ai jamais pu lire le reste, et BHL me casse les pieds (comme à tout le monde, j'imagine) J'ai rempli le vide laissé dans la valise par De sang froid de Truman Capote (je sens déjà que ce bouquin va rejoindre mon top 5 des meilleurs livres que je ne vais jamais réussir à lire), Des hommes d'état qu'Éric bouquinait à table lors de l'EPT de Londres (témoignage vécu, intrigue politiciennes au sommet du pouvoir, on va voir ce que ça donne), un roman de Jac McInerney (classé dans la même catégorie que B.E. Ellis dont je n'ai plus rien à lire, ça devrait me plaire), et surtout American Tabloid, de James Ellroy, qu'Owen (encore lui) m'avait chaudement recommandé, et encore une fois, il ne s'est pas trompé : j'ai déjà lu 400 pages en une semaine, au petit dej', dans mon lit, dans le bus, dans la rue, pendant les pauses repas, je tourne page après page, comment ne pas aimer cette théorie du complot sur l'assassinat Kennedy qui sonne tellement vrai ? Ça conspire, ça tue et ça baise à chaque page, pas de descriptions verbeuses, pas de sentiments, que des pourris, des vrais, du dialogue qui tape et de l'action qui secoue les tripes, j'avais pas réussi à commencer Le Dahlia Noir, mais je sais déjà que celui-là sera terminé d'ici très peu de temps, et qu'il me faudra trouver le second tome le plus vite possible.

Tout ceci nous amène au point culminant de ce long périple : Budapest. J'attaque la quatrième page sous Word, si vous êtes arrivés à lire jusqu'ici, un grand bravo, mais j'ai quand même envie de m'acheminer vers une conclusion rapide. Après Varsovie et Prague, l'European Poker Tour ajoutait à son calendrier une nouvelle étape en Europe de l'est, et que dire à part que ce fut l'un des tournois les plus agréables que j'ai eu à couvrir depuis très longtemps. Pas tant de part l'épreuve en elle-même, qui fut de facture classique, un poil décevante même (elle n'était pas filmée, les français n'y ont que peu brillé, et les stars étaient absentes durant les phases finales, à l'exception de Johnny Lodden, récemment signé chez PS) Non, si j'ai adoré ce séjour en Hongrie, c'est surtout grâce à la nouvelle routine que je me suis imposé : tous les soirs, au lieu de passer trois heures au bar comme d'habitude, j'étais au lit dès minuit, histoire d'être debout le lendemain dès l'aube, me permettant de sortir un peu de l'hôtel pour admirer le paysage, quelque chose que j'avais un peu oublié de faire ces derniers mois. Chaque matin, j'ai vu un truc différent. Ainsi, j'ai pris le téléphérique de l'autre côté du Danube, grimpant la colline pour visiter la vieille ville et admirer la vue imprenable . J'ai visité la synagogue et le mémorial de l'Holocauste avec Madeleine. On a visité un improbable musée au beau milieu de la campagne, consacré aux énormes statues communistes de l'ex-URSS. Je me suis promené autour des ponts. Etc. Ensuite, retour à l'hôtel vers midi, gonflé à bloc pour attaquer une journée de travail de douze heures.

Il y a aussi eu deux ou trois soirées sympa, tout de même, vous pensiez pas que je m'étais couché avec les poules tous les soirs, non, non. D'abord la soirée d'ouverture organisée par Brandon Schaefer (PS n'en organise plus, on l'a recrée nous-mêmes, c'était aussi bien), mon anniversaire (merci tout le monde pour les messages, merci Pauly pour le bouquin sur Bob Dylan, merci Hilda, Mad et Scott de PS d'avoir manigancé dans mon dos et rapporté un gâteau en salle de presse, j'avais envie de m'enterrer la tête dans le sol, tout en reconnaissant que ça fait très plaisir qu'on pense à soi, merci aussi Facebook, sinon personne ne l'aurait su), et surtout la dernière soirée après le tournoi, complètement barrée. L'épreuve s'est terminée assez tôt : tout le monde avait plus ou moins fini de bosser à 18 heures. J'ai d'abord été dans un resto japonais avec Mad, sa copine Pip et Kirsty, l'assistante de John Duthie. Au menu : potins en tout genre, Kirsty nous a raconté sa romance improbable avec Jack Nicholson, un véritable compte de fées hollywoodien, du coup on a commencer à aborder la drogue préférée de l'acteur, mais Mad l'a coupée dans son élan quand elle a commencé à faire la liste des gens du circuit qui s'en mettent plein le pif, allons, on à un journaliste à la table, fais attention. Après, rendez-vous dans un bar cosy au coin du casino, tout le monde est déjà là, joueurs, médias, organisateurs, le raout habituel de fin de tournoi entre assoiffés. Toussaint oblige, on se fait jeter dehors très tôt, à une heure du matin on était dans la rue. Pauly propose de continuer la fête dans l'appartement qu'il a loué pour la semaine. Un détour chez l'épicier du coin plus tard, une quinzaine de survivants se retrouvent dans l'appart. Johnny Lodden ne nous a pas rejoint, on l'a laissé près du casino complètement bourré, dansant et criant au milieu de la rue déserte. Par contre, le vainqueur du tournoi nous a rejoints, personne ne connaissait auparavant cet angliche, mais il est sympathique et ne fut pas le dernier à piocher dans le bol rempli à ras bord d'herbe qui trônait au milieu de la table du salon (laissé pour vide à six heures du matin, quand tout le monde est parti) Moi je n'y ai pas touché, la fumette ça me rend paranoïaque, enfin, encore plus paranoïaque que d'habitude, on va dire. Tout le monde commence à être bien joyeux, les paris débiles fusent, Pauly sort son dictaphone et l'on se met à commenter la soirée en direct (pour m'écouter en anglais non sous-titré, rendez-vous chez mon ami Dan de Pokerati) Le clou de la soirée : Rod (PokerListings) pariant qu'il sera capable de manger 50 pommes en 90 minutes. Le débat est lancé, peut-il le faire ou non ? Évidemment qu'il n'y arrivera jamais, mais il y a quand même quelques convives bourrés arrivant à se convaincre que si, si, c'est possible. On retourne à l'épicerie, on pioche cinq pommes moins pourries que les autres sur l'étal, on revient en offrant à Rod de les manger en moins de quinze minutes. Il se rétracte, argumentant qu'il à besoin d'entraînement avant de pouvoir gagner son pari. Matt se propose d'en manger trois en dix minutes, on parie tous contre lui, il les termine en 7mn30, trognon compris, il a passé le reste de la soirée à se masser la mâchoire endolorie, concluant que ce serait déjà un miracle si Rod arrivait à en manger 15 dans le temps imparti. Affaire à suivre... Rod a jusqu'à la fin des WSOP 2009 pour réaliser son exploit.

Les prochaines semaines s'annoncent tout aussi frénétiques que celles qui viennent de s'écouler : je pars vendredi soir pour Genève (encore une étape du FPT) Le lundi suivant, je serai à Amsterdam pour l'un des tournois les plus horribles à couvrir du circuit, mais aussi l'un de mes préférés (j'aime les challenges) Puis, Varsovie pour une étape de l'EPT que j'aime pas trop, et enfin Lyon pour le FPT. Après, le rythme devrait se calmer un peu, mais pas pour longtemps. And it goes on and on and on etc etc

Sur Winamax :
FPT Bruxelles
Heads-up à Barcelone : Day 1 & 2Day 3Day 4
EPT Budapest : Day 1A Day 1B Day 2Day 3 - Finale


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